How to build a fictional world

In the set-up of your story, you have to determine the ‘rules of the universe’. Whether is it a fantasy movie or a thriller novel. Continue reading “How to build a fictional world”

Advertisements

Screenwriting tip: Persistence

Writing tip | Bullet Journal: how to order creative chaotic notes

One thing I can’t life without is my notebook.

At the most unexpected moments, I get inspired for writing stories. Something that touches me, something I see, smell, read or hear. And I personally make lists of everything… everything! Groceries, beautiful names for characters, wish lists and of course my own bucket list.

How to keep track of all this inspiration, thoughts and ideas without collecting hundreds of post-its, torn pieces of paper and ideas lying all around your desk? A dear friend of mine introduced me to a really nice system to organize all my notes: bullet journaling by Ryder Carroll.

“It’s an analog system for the digital age that will help you organize the present, record the past, and plan the future,” – Ryder Carroll

All you need for bullet journaling is a paper notebook to keep track of notes, to-do lists, inspirational quotes, delicious recipes, calendar items, lists of must-see movies or ideas for writing. Buy yourself the most awesome notebook you can find. At the moment I’m using a notebook from The Big Bang Theory merchandise with dr. Sheldon Cooper’s Friendship Algorithm.

Big_Bang_Theory_Friendship_Algorithm_A5_Notebook_hi_res

Then, on the first page you create an index-page. You give the following pages numbers and add a title to everything you write down. These titles you write down on the index page with the corresponding page numbers to know what’s on each page! Furthermore, you can use the following signs:

 Very-Basic-Checked-checkbox-icon A tickbox for things to-do or check lists

big-black-dot1 Mark notes with a black bullet point

 cirkel Mark happenings or events with an open bullet point

download To accentuate something, place a star in front of it

When something isn’t relevant anymore… just cross it!

By adding these markings, your different notes will be more easy to identify.

The bullet journal system is quick, clear and you don’t need post-its or all those apps on your phone or tablet. I find it a nice way to bring some order in my creative chaos. Just a little tip, I hope you like it.

Writing tip: Publiceer je eigen boek met Brave New Books

This is a blog about the Dutch self-publishing platform Brave New Books (in Dutch).

writing

Heb je altijd al een boek willen schrijven? Dan is jouw droom misschien wel veel dichterbij dan je denkt.

Vanaf jonge leeftijd was ik druk met het bedenken van verhalen. Ik kon uren spelen met mijn boerderij van Playmobil waarmee ik allerlei personages en verhaallijnen creëerde. Ik tekende, knipte en plakte (strip)boekjes in elkaar en begon ongeveer op m’n twaalfde aan het schrijven van een fantasyboek. Geïnspireerd door één van mijn favoriete boeken Eragon van Christopher Paolini bedacht ik mijn eigen secondary world met eigen natuurlijke wetten, rassen en topografie. Maar ik heb het nooit afgemaakt… Misschien uit onzekerheid en onwetendheid. Zou er ooit een uitgeverij zijn die mijn boek uit zou willen geven?

In tien jaar is er een hoop veranderd. Via het internet kun je niet alleen informatie vinden over bijvoorbeeld een uitgeverij, maar met web 2.0 (of inmiddels alweer 3.0?) ben je naast gebruiker ook participant. Alles draait om user-generated content, delen, interactiviteit, zelf dingen kunnen maken… Zo ook het uitgeven van een boek!

Via de uitgeverij waar ik werk, heb ik het afgelopen jaar de klantenservice verzorgd voor het self-publishing platform Brave New Books. Ik vind het een ontzettend leuk initiatief van Singel Uitgevers, bol.com en Mijnbestseller.nl. Dit platform biedt alle aspirant schrijvers de mogelijkheid om zijn droom achterna te gaan door (bijna) kosteloos een eigen boek uit te brengen. Elk genre is  namelijk mogelijk: een roman of thriller, een episch fantasyboek, een lief prentenboek, een verzameling van je favoriete Instagram pics, een reisverslag over dat ene exotische land of een sexy bouquet. Je bepaalt zelf of het een paperback, hardcover of e-book wordt, het formaat, de papiersoort en je ontwerpt je eigen cover. Je bent zelf de uitgever en daarmee kun je kiezen hoe je je boek uitgeeft: van lekker privé tot in de verkoop van alle (online) boekhandels van Nederland. Ook kies je zelf wat de uiteindelijke verkoopprijs van je boek wordt.

Bij een klantenservice krijg je nou eenmaal vaker vragen en klachten dan complimentjes. Hier zijn een paar minpuntjes die ik tegenkwam van BNB:

  • Self-publishing betekent dat je ook echt alles zelf moet doen. Je schrijft je eigen manuscript en ontwerpt je eigen cover, maar je moet ook je eigen promotie doen. In principe staat alles stap voor stap netjes uitgelegd op de website.
  • Maar dan moet je ook wel echt alles gelezen hebben! Het viel mij op dat veel schrijvers zelf niet zo van lezen hielden en bijvoorbeeld keer op keer een nieuw ISBN aanschaften, terwijl dat helemaal niet nodig was.
  • Het minimum aantal pagina’s ligt rond de 30 (afhankelijk van het formaat, papiersoort en bindwijze). Voor een prentenboek is dat bijvoorbeeld best veel.
  • Verwacht niet dat je in één keer rijk wordt met je boek. De marge die je verdient is niet erg groot, tenzij je je boek belachelijk duur maakt.

En de pluspunten:

  • Self-publishing betekent dat je ook echt alles zelf mag doen! Niemand zal het afkeuren, je hebt alles zelf in de hand.
  • Je kunt alles in je eigen tempo doen. Er zijn geen lange wachttijden tot een uitgeverij je manuscript heeft gelezen en geen deadlines, alleen degene die je voor jezelf stelt.
  • Je kunt eventueel (tegen betaling) extra diensten aanvragen, zoals een vakkundig oordeel door een bekende schrijver.
  • Je kunt ervoor kiezen om je boek meteen te koop zetten bij bol.com, één van de grootste webshops in Nederland.
  • Het drukken van je boek gaat via printing on-demand: dat betekent dat er alleen een boek gedrukt wordt nadat deze wordt besteld. Zo blijft er geen onnodige voorraad liggen wat beter is voor het milieu. Ook wordt het publiceren van e-books gepromoot, waarvoor helemaal geen papier nodig is.

Natuurlijk is Brave New Books niet het enige self-publishing platform. Andere zijn bijvoorbeeld Free Musketeers, zelfjeboekuitgeven.nl, boekscout.nl en Boeken Gilde, maar hier heb ik geen ervaring mee. Daarnaast zijn er natuurlijk nog meer mogelijkheden om je boek uit te geven, zoals via de traditionele uitgeverij, een dienstverlenende uitgeverij of in eigen beheer.

Self-publishing lijkt mij in ieder geval een ontzettend leuke en toegankelijke opstap naar je schrijverscarrière. Geen excuus meer om dat boek niet af te maken waar je als tiener aan was begonnen. Be creative and make cool stuff. Want wie wil nou niet stiekem de nieuwe Christopher Paolini of J.K. Rowling worden?

Waar zou jij een boek over willen schrijven? En wat is jouw ervaring met self-publishing?