Part 3: The Hobbit Fan Fellowship Contest | Day 1: A Maori Welcome

THIS BLOG IS PART 3 OF MY JOURNAL ABOUT MY UNEXPECTED JOURNEY TO NEW ZEALAND, AS WINNER OF THE HOBBIT FAN FELLOWSHIP CONTEST

Day 1: A Maori Welcome

After a 25 hour flight, we arrived on Sunday the 2nd of November at 7.00AM in Auckland. We were given a warm welcome by our hosts of Tourism New Zealand and Air New Zealand (dressed up as elves), and a huge statue of a Durin dwarf (on loan from Middle-earth). We’ve made it!

auckland airport dwarf
Dwarf statue at Auckland airport

In the Novotel Auckland Hotel we finally got to shower, put on clean clothes (after 25 hours in airplanes this was such a good feeling) and enjoyed our second breakfast like real Hobbits. This was the first time all the winners and their guests were together. Everyone was still a wee bit shy, but already very enthousiastic. The head of the organisation officially welcomed us in New Zealand and told us that we were the 150 winners out of 140.000 entries worldwide! I really felt incredibly lucky.

We also received our Hobbit goodiebags with official Hobbit Fan Fellowship Contest t-shirts, Hobbit feet socks and lots and lots of other goodies. We were divided into groups with whom we will be travelling the rest of the trip. We expected that we were in the Europe group (aka the dwarves), but that wasn’t the case. Besides the elves (Asia) and the Hobbits (USA) there was a ‘rest of the world group’: the Wizards. The Wizards were people from New-Zealand, Australia, Norway, Finland, Sweden, Bulgaria, Slovenia, Belgium and Holland. Our hosts were Emma Bell (Tourism New Zealand) and Natascha Webb (Air New Zealand). What we didn’t know yet, was that the Wizards were going to be the best group ever.

We were given a special lanyard to enter the airport of Auckland. After an inspection by police dogs, we entered the runway to make a group photo in front of one of the Hobbit airplanes (a Boeing 777-300ER) of Air New Zealand. Did I already mention that Air New Zealand is the coolest airline in the world?

Air NZ hobbit
Group photo Air New Zealand

By (the Wizard) coach, we really started our journey and travelled to Rotorua. I couldn’t believe my eyes when the first landscapes of New Zealand passed by: little green hills that reminded me of the Shire with trees like those in Lothlórien and Mirkwood. Since we were with the locals/kiwi’s in the Wizard group, they could tell us some lovely details about the area. We also got a personal video message from Peter Jackson (how cool is that), who told us about our first destination: Te Puia.

te puia

Te Puia is New Zealand’s living Maori cultural centre. Here we got a tour by the hilarious guide Carla around the geothermic area with boiling mudpools and geyers (which smell like rotten eggs because of the sulfur). And we got to see a real Kiwi bird! I always thought it would be the size of a small parrot, but it actually had the size of a big chicken!

te puia new zealand
Geysers Te Puia

After the tour, we were given a traditional Maori welcome, the pōwhiri, followed by the Wero or challenge. Two chiefs had to pick up a leaf whilst being challenged by a threatening Maori warrior (don’t worry, it all went very well). In the behind the scenes of The Lord of the Rings and The Hobbit I’ve seen that the crew and cast were also given a traditional Maori welcome at the first day of shooting. It felt really special to have witnessed this too.

te puia wero
Our chiefs during the Wero

In the meeting house, the Maori gave a concert, but we couldn’t just sit back: we also had to participate. The men learned the haka, a traditional ancestral war cry, dance or challenge and the women learned a poi dance. After the titi torea, a dance with sticks, a traditional diner was served: the hangi. While having this delicious diner, our host sang a birthday song for the birthday girl Manesha from our Wizard group.

The first day went by so fast! We came as guests to Te Puia, but we left as family. It was a really special experience to witness these old traditions of the Maori people. It was a beautiful way to be introduced to New Zealand on our first day.

Back at the hotel, there was a little surprise. On our bed there was a bottle of Hobbit Southfarthing Frogmorton ginger beer, a hint for tomorrow’s destination:

hobbit southfarthing beer
Hobbit Southfarthing Frogmorton ginger beer

I can’t wait to tell you about day two, one of the most exciting days of The Hobbit Fan Fellowship Contest when we went to the Hobbtion movie set! Read about this in my next blog. In the meantime, I highly recommend to watch the first video dairy made by the film crew of Tourism New Zealand (gosh, they have the best job in the world). They captured the first day beautifully:

“This will be a night to remember,” – Bilbo Baggins (FOTR)

Advertisements

Writing tip: Publiceer je eigen boek met Brave New Books

This is a blog about the Dutch self-publishing platform Brave New Books (in Dutch).

writing

Heb je altijd al een boek willen schrijven? Dan is jouw droom misschien wel veel dichterbij dan je denkt.

Vanaf jonge leeftijd was ik druk met het bedenken van verhalen. Ik kon uren spelen met mijn boerderij van Playmobil waarmee ik allerlei personages en verhaallijnen creëerde. Ik tekende, knipte en plakte (strip)boekjes in elkaar en begon ongeveer op m’n twaalfde aan het schrijven van een fantasyboek. Geïnspireerd door één van mijn favoriete boeken Eragon van Christopher Paolini bedacht ik mijn eigen secondary world met eigen natuurlijke wetten, rassen en topografie. Maar ik heb het nooit afgemaakt… Misschien uit onzekerheid en onwetendheid. Zou er ooit een uitgeverij zijn die mijn boek uit zou willen geven?

In tien jaar is er een hoop veranderd. Via het internet kun je niet alleen informatie vinden over bijvoorbeeld een uitgeverij, maar met web 2.0 (of inmiddels alweer 3.0?) ben je naast gebruiker ook participant. Alles draait om user-generated content, delen, interactiviteit, zelf dingen kunnen maken… Zo ook het uitgeven van een boek!

Via de uitgeverij waar ik werk, heb ik het afgelopen jaar de klantenservice verzorgd voor het self-publishing platform Brave New Books. Ik vind het een ontzettend leuk initiatief van Singel Uitgevers, bol.com en Mijnbestseller.nl. Dit platform biedt alle aspirant schrijvers de mogelijkheid om zijn droom achterna te gaan door (bijna) kosteloos een eigen boek uit te brengen. Elk genre is  namelijk mogelijk: een roman of thriller, een episch fantasyboek, een lief prentenboek, een verzameling van je favoriete Instagram pics, een reisverslag over dat ene exotische land of een sexy bouquet. Je bepaalt zelf of het een paperback, hardcover of e-book wordt, het formaat, de papiersoort en je ontwerpt je eigen cover. Je bent zelf de uitgever en daarmee kun je kiezen hoe je je boek uitgeeft: van lekker privé tot in de verkoop van alle (online) boekhandels van Nederland. Ook kies je zelf wat de uiteindelijke verkoopprijs van je boek wordt.

Bij een klantenservice krijg je nou eenmaal vaker vragen en klachten dan complimentjes. Hier zijn een paar minpuntjes die ik tegenkwam van BNB:

  • Self-publishing betekent dat je ook echt alles zelf moet doen. Je schrijft je eigen manuscript en ontwerpt je eigen cover, maar je moet ook je eigen promotie doen. In principe staat alles stap voor stap netjes uitgelegd op de website.
  • Maar dan moet je ook wel echt alles gelezen hebben! Het viel mij op dat veel schrijvers zelf niet zo van lezen hielden en bijvoorbeeld keer op keer een nieuw ISBN aanschaften, terwijl dat helemaal niet nodig was.
  • Het minimum aantal pagina’s ligt rond de 30 (afhankelijk van het formaat, papiersoort en bindwijze). Voor een prentenboek is dat bijvoorbeeld best veel.
  • Verwacht niet dat je in één keer rijk wordt met je boek. De marge die je verdient is niet erg groot, tenzij je je boek belachelijk duur maakt.

En de pluspunten:

  • Self-publishing betekent dat je ook echt alles zelf mag doen! Niemand zal het afkeuren, je hebt alles zelf in de hand.
  • Je kunt alles in je eigen tempo doen. Er zijn geen lange wachttijden tot een uitgeverij je manuscript heeft gelezen en geen deadlines, alleen degene die je voor jezelf stelt.
  • Je kunt eventueel (tegen betaling) extra diensten aanvragen, zoals een vakkundig oordeel door een bekende schrijver.
  • Je kunt ervoor kiezen om je boek meteen te koop zetten bij bol.com, één van de grootste webshops in Nederland.
  • Het drukken van je boek gaat via printing on-demand: dat betekent dat er alleen een boek gedrukt wordt nadat deze wordt besteld. Zo blijft er geen onnodige voorraad liggen wat beter is voor het milieu. Ook wordt het publiceren van e-books gepromoot, waarvoor helemaal geen papier nodig is.

Natuurlijk is Brave New Books niet het enige self-publishing platform. Andere zijn bijvoorbeeld Free Musketeers, zelfjeboekuitgeven.nl, boekscout.nl en Boeken Gilde, maar hier heb ik geen ervaring mee. Daarnaast zijn er natuurlijk nog meer mogelijkheden om je boek uit te geven, zoals via de traditionele uitgeverij, een dienstverlenende uitgeverij of in eigen beheer.

Self-publishing lijkt mij in ieder geval een ontzettend leuke en toegankelijke opstap naar je schrijverscarrière. Geen excuus meer om dat boek niet af te maken waar je als tiener aan was begonnen. Be creative and make cool stuff. Want wie wil nou niet stiekem de nieuwe Christopher Paolini of J.K. Rowling worden?

Waar zou jij een boek over willen schrijven? En wat is jouw ervaring met self-publishing?