Review Crimson Peak (2015): An ode to the Gothic novel brought to life by Del Toro’s visual poetry

Mia Wasikowska in Crimson Peak

‘Crimson Peak’ is a gothic horror movie set in the beginning of the 20th century in which the young writer Edith Cushing (Mia Wasikowska) falls in love with the mysterious English ‘baronet’ Sir Thomas Sharpe (Tom Hiddleston). Edith moves in with Thomas and his sister Lucille (Jessica Chastain) in their Victorian mansion. But she’s not alone in the house: she is haunted by ghosts from a dark past, something Edith is experiencing from a young age. With ‘Crimson Peak’ director Guillermo del Toro revives the forgotten gothic horror genre. Continue reading “Review Crimson Peak (2015): An ode to the Gothic novel brought to life by Del Toro’s visual poetry”

Advertisements

Writing tip: Publiceer je eigen boek met Brave New Books

This is a blog about the Dutch self-publishing platform Brave New Books (in Dutch).

writing

Heb je altijd al een boek willen schrijven? Dan is jouw droom misschien wel veel dichterbij dan je denkt.

Vanaf jonge leeftijd was ik druk met het bedenken van verhalen. Ik kon uren spelen met mijn boerderij van Playmobil waarmee ik allerlei personages en verhaallijnen creëerde. Ik tekende, knipte en plakte (strip)boekjes in elkaar en begon ongeveer op m’n twaalfde aan het schrijven van een fantasyboek. Geïnspireerd door één van mijn favoriete boeken Eragon van Christopher Paolini bedacht ik mijn eigen secondary world met eigen natuurlijke wetten, rassen en topografie. Maar ik heb het nooit afgemaakt… Misschien uit onzekerheid en onwetendheid. Zou er ooit een uitgeverij zijn die mijn boek uit zou willen geven?

In tien jaar is er een hoop veranderd. Via het internet kun je niet alleen informatie vinden over bijvoorbeeld een uitgeverij, maar met web 2.0 (of inmiddels alweer 3.0?) ben je naast gebruiker ook participant. Alles draait om user-generated content, delen, interactiviteit, zelf dingen kunnen maken… Zo ook het uitgeven van een boek!

Via de uitgeverij waar ik werk, heb ik het afgelopen jaar de klantenservice verzorgd voor het self-publishing platform Brave New Books. Ik vind het een ontzettend leuk initiatief van Singel Uitgevers, bol.com en Mijnbestseller.nl. Dit platform biedt alle aspirant schrijvers de mogelijkheid om zijn droom achterna te gaan door (bijna) kosteloos een eigen boek uit te brengen. Elk genre is  namelijk mogelijk: een roman of thriller, een episch fantasyboek, een lief prentenboek, een verzameling van je favoriete Instagram pics, een reisverslag over dat ene exotische land of een sexy bouquet. Je bepaalt zelf of het een paperback, hardcover of e-book wordt, het formaat, de papiersoort en je ontwerpt je eigen cover. Je bent zelf de uitgever en daarmee kun je kiezen hoe je je boek uitgeeft: van lekker privé tot in de verkoop van alle (online) boekhandels van Nederland. Ook kies je zelf wat de uiteindelijke verkoopprijs van je boek wordt.

Bij een klantenservice krijg je nou eenmaal vaker vragen en klachten dan complimentjes. Hier zijn een paar minpuntjes die ik tegenkwam van BNB:

  • Self-publishing betekent dat je ook echt alles zelf moet doen. Je schrijft je eigen manuscript en ontwerpt je eigen cover, maar je moet ook je eigen promotie doen. In principe staat alles stap voor stap netjes uitgelegd op de website.
  • Maar dan moet je ook wel echt alles gelezen hebben! Het viel mij op dat veel schrijvers zelf niet zo van lezen hielden en bijvoorbeeld keer op keer een nieuw ISBN aanschaften, terwijl dat helemaal niet nodig was.
  • Het minimum aantal pagina’s ligt rond de 30 (afhankelijk van het formaat, papiersoort en bindwijze). Voor een prentenboek is dat bijvoorbeeld best veel.
  • Verwacht niet dat je in één keer rijk wordt met je boek. De marge die je verdient is niet erg groot, tenzij je je boek belachelijk duur maakt.

En de pluspunten:

  • Self-publishing betekent dat je ook echt alles zelf mag doen! Niemand zal het afkeuren, je hebt alles zelf in de hand.
  • Je kunt alles in je eigen tempo doen. Er zijn geen lange wachttijden tot een uitgeverij je manuscript heeft gelezen en geen deadlines, alleen degene die je voor jezelf stelt.
  • Je kunt eventueel (tegen betaling) extra diensten aanvragen, zoals een vakkundig oordeel door een bekende schrijver.
  • Je kunt ervoor kiezen om je boek meteen te koop zetten bij bol.com, één van de grootste webshops in Nederland.
  • Het drukken van je boek gaat via printing on-demand: dat betekent dat er alleen een boek gedrukt wordt nadat deze wordt besteld. Zo blijft er geen onnodige voorraad liggen wat beter is voor het milieu. Ook wordt het publiceren van e-books gepromoot, waarvoor helemaal geen papier nodig is.

Natuurlijk is Brave New Books niet het enige self-publishing platform. Andere zijn bijvoorbeeld Free Musketeers, zelfjeboekuitgeven.nl, boekscout.nl en Boeken Gilde, maar hier heb ik geen ervaring mee. Daarnaast zijn er natuurlijk nog meer mogelijkheden om je boek uit te geven, zoals via de traditionele uitgeverij, een dienstverlenende uitgeverij of in eigen beheer.

Self-publishing lijkt mij in ieder geval een ontzettend leuke en toegankelijke opstap naar je schrijverscarrière. Geen excuus meer om dat boek niet af te maken waar je als tiener aan was begonnen. Be creative and make cool stuff. Want wie wil nou niet stiekem de nieuwe Christopher Paolini of J.K. Rowling worden?

Waar zou jij een boek over willen schrijven? En wat is jouw ervaring met self-publishing?

It’s Christmas/Yule!

These are my favorite Christmas movies:

Edward Scissorhands (1990)

For me a perfect recipe: Tim Burton, Johhny Depp and Christmas. The story of a gentle but weird outsider trying to fit in a small American village.

The Nightmare Before Christmas (1993)

A beautiful stop motion animation film based on a story and characters by Tim Burton about Jack Skellington, the king of Halloween, who’s trying to understand the concept of Christmas.

How the Grinch Stole Christmas (2000)

A live-action movie based on the 1957 story of the same name by Dr. Seuss. The cynical and misanthropic Grinch (Jim Carrey), who despises Christmas, meets a generous little girl who tries to make him understand the principal meaning of Christmas.

A Christmas Carol (2009)

And again Jim Carrey in the adaptation of the classic novella by Charles Dickens from 1843. A 3D animation with motion-capture tells the story about the bitter old man Scrooge, the embodiment of winter, who gets a visit from three spirits on Christmas Eve who cause him trying to change his fate.

What is your favorite Christmas movie?