How to build a fictional world

In the set-up of your story, you have to determine the ‘rules of the universe’. Whether is it a fantasy movie or a thriller novel. Continue reading “How to build a fictional world”

Game of Thrones breaks records with 12 Emmy Awards

Source: Television Academy

At this year’s Emmy Awards, the fantasy drama television series Game of Thrones sets a record for most awards won in a single year.

From it’s 24 nominations, the show won 12 Emmy Awards including the most rewarding for Outstanding Drama Series 2015. The previous record holder was ‘The West Wing’ which won nine awards at the 2000 Emmys. In addition to best drama, Game of Thrones also took home Emmys for best directing and best script for the episode ‘Mother’s Mercy’ directed by David Nutter and written by David Benioff and D.B. Weiss. Peter Dinklage, who has previously won an Emmy for his role as Tyrion Lannister, won again for best supporting actor in a drama.

Here’s a list of all the Emmy Awards 2015 won by Game of Thrones:

  • Outstanding Drama Series
  • Outstanding Special Visual Effects – ‘The Dance Of Dragons’
  • Outstanding Sound Mixing For A Comedy Or Drama Series (One Hour) – ‘Hardhome’
  • Outstanding Directing For A Drama Series – ‘Mother’s Mercy’
  • Outstanding Sound Editing For A Series – ‘Hardhome’
  • Outstanding Single-Camera Picture Editing For A Drama Series – ‘The Dance of Dragons’
  • Outstanding Writing For A Drama Series – ‘Mother’s Mercy’
  • Outstanding Production Design For A Narrative Contemporary Or Fantasy Program (One Hour Or More) – ‘High Sparrow’
  • Outstanding Makeup For A Single-Camera Series (Non-Prosthetic) – ‘Mother’s Mercy’
  • Outstanding Casting For A Drama Series
  • Outstanding Supporting Actor In A Drama Series – Peter Dinklage as Tyrion Lannister
  • Outstanding Stunt Coordination For A Drama Series, Limited Series Or Movie

Congratulations, Game of Thrones!

game of thrones emmy awards 2015 records

Image by RadioTimes

Lord of the Rings actors Urban and Wenham in new fantasy movies

karl urban pete's dragon david wenham pirates caribbeanFoto door

(English below)

Karl Urban en David Wenham speelden eerder samen in The Lord of the Rings en zullen binnenkort te zien zijn in nieuwe fantasy films.

Karl Urban, die eerder Éomer in The Lord of the Rings en Bones in Star Trek speelde, zal de rol van Gavin vertolken in de reboot van Disney’s Pete’s Dragon. De originele film werd in 1977 uitgebracht en combineerde live action met animatie. Het was de eerste Disney film die was opgenomen in Dolby Stereo geluid.

In de reboot, die 18 augustus 2016 in de bioscoop te zien zal zijn, zullen ook Bryce Dallas Howard (The Help, Jurassic World, The Village), Wes Bentley (Interstellar, The Hunger Games, American Beauty) en Robert Redford een rol spelen. De nieuwe film Pete’s Dragon zal worden opgenomen in Urban’s prachtige thuisland Nieuw-Zeeland en zal geen musical zijn. Dat belooft veel goeds.

Ook zijn er nieuwe namen bekend voor Pirates of the Caribbean: Dead Men Tell No Tales. Orlando Bloom zal opnieuw te zien zijn als Will Turner en David Wenham (Faramir in The Lord of the Rings) heeft ook een rol bemachtigd in de vijfde Pirates film als het personage Scarfield. Het is nog wel even wachten tot de film uitkomt. Pas op 12 juli 2017 is Pirates of the Caribbean: Dead Men Tell No Tales in de bioscopen te zien.

Bron: Movie Casting Call


Karl Urban and David Wenham starred together in The Lord of the Rings and will playing in new fantasy movies soon.

Karl Urban, who played Éomer in The Lord of the Rings and Bones in Star Trek, will be taking on the role of Gavin in the reboot of Disney’s Pete’s Dragon. The original movie was released in 1977 and combined live action with animation. It also was the first Disney feature film recorded in Dolby Stereo sound.

In the reboot, which will be released on 18th of August 2016, will also be playing Bryce Dallas Howard (The Help, Jurassic World, The Village), Wes Bentley (Interstellar, The Hunger Games, American Beauty) and Robert Redford. The new Pete’s Dragon will be shot in Urban’s magnificent home country New Zealand and won’t be a musical. Sounds very promising to me.

Also new names are known for the upcoming Pirates of the Caribbean: Dead Men Tell No Tales. Orlando Bloom will be back as Will Turner and David Wenham (Faramir in The Lord of the Rings) caught himself a role as the character Scarfield. We still have to wait quite some time, since Pirates of the Caribbean: Dead Men Tell No Tales won’t be released until the 12th of July 2017 in cinemas.

Source: Movie Casting Call

Part 5: The Hobbit Fan Fellowship Contest | Day 3: Hobbit & LOTR Filming Locations

This blog is part five of my journal about my unexpected journey to New Zealand, as winner of The Hobbit Fan Fellowship Contest. Today we flew to Queenstown and did a tour around filming locations of The Lord of the Rings and The Hobbit in Paradise.


Day 3: Hobbit & LOTR Filming Locations

We had to get up early upon our hobbit feet to the airport of Rotorua. With Air New Zealand we flew in a private Hobbit Fan Fellowship airplane to our next destination: Queenstown!

Queenstown Air New Zealand
On our way to Queenstown with Air New Zealand
Air New Zealand Queenstown
Arrived in Queenstown!

Queentown is located on the southern island of New Zealand. My jaw dropped when we got off the airplane: what a different landscape! On the northern island we saw green little hills, but the airport of Queenstown lies in a valley formed by huge mountains with beautiful white snowy tops, close to the azure blue lake Wakatipu. This was probably the most beautiful place I’ve ever seen.

We were greeted by the crew of Nomad Safaris to take us on a tour around filming locations of The Lord of the Rings and The Hobbit triologies. The jeep’s license plates were even in style: our jeep’s called Eowyn.

Nomad Safaris Queenstown
With Nomad Safaris touring around Queenstown
emma bell new zealand tourism
In the jeep with the lovely Emma Bell, our host from Tourism New Zealand
Nomad Safaris Eowyn jeep
Jeep’s licensce plate Eowyn

We were brought on top of Queenstown Hill, the filming location of the most epic safety video ever made by Air New Zealand, starring Dean O’GormanSylvester McCoy, Elijah Wood, Richard Taylor and Peter Jackson. 

Here we had a gorgeous view over Queenstown, lake Wakatipu and The Remarkables, or Extendables as Peter Jackson called them, the mountains which he used to represent the Misty Mountains. Moreover, we saw the hill from which Aragorn (Viggo Mortensen) falls after the fight with Sharku (Jed Brophy) during the Warg attack in The Two Towers. 

queenstown remarkables queenstown
View from Queenstown Hill: The Remarkables or the Misty Mountains
Queenstown Hill hobbit fan
Me on Queenstown Hill
Panorama Queenstown Hill
Panorama Queenstown Hill
Lake Wakatipu Queenstown
Lake Wakatipu, Queenstown

Next stop was Arcadia Station in Paradise near Glenorchy. To get here, we drove alongside lake the gorgeous lake Wakatipu surrounded by mountains. As the name predicts, Paradise is absolutely stunning! The colors, the mountains, the forests… No wonder that this area were the filming locations of Isengard and Beorn’s home.

Paradise filming location Isengard lotr new zealand
Paradise, filming location of Isengard
Isengard LOTR
Isengard in The Lord of the Rings
gandalf bilbo beorn
Gandalf and Bilbo meeting Beorn
paradise new zealand beorn filming location
Paradise, the filming location of Beorn’s home
tree paradise new zealand
With beautiful trees

On the road to Arcadia Station we received another video message from Peter Jackson in which he announced a treasure hunt. In the forest around Beorn’s home there was something hidden. The one who would find it, would earn a seat next to Peter Jackson during the private screening of The Battle of the Five Armies on our last day in Wellington. The 150 contestants tried to find this treasure, which was a kind of chaotic. But Ann from Belgium and our Wizard team found the precious: a huge golden ring. Go team Wizard!

ann mannens new zealand paradise
Wizard Ann from Belgium with the precious (Photo by Tourism New Zealand)

After our afternoon tea and picknick with mr. Frodo scones we travelled further from Glenorchy to Twelve Mile Delta. Alongside the road where the filming locations of the Elven Lothlórien Woods and the site of the battle of Amon Hen, where Boromir is fatally wounded in the battle with the uruk-hai Lurz and Merry and Pippin are captured.

Hobbit Picknick
Hobbit Picknick
Battle of Amon Hen
Battle of Amon Hen
Battle of Amon Hen forest filming location
Forests where the Battle of Amon Hen is filmed

Twelve Mile Delta is the filming location of Ithilien. Here is where Frodo, Sam and Gollum cook some ‘paters’, encouter the Oliphaunts and are being captured by Faramir and the rangers of Gondor.

nomad safaris ithilien
“That’s where they sat, yeah!”
oliphaunts lotr
Oliphaunts in The Two Towers
filming location Ithilien Twelve Mile Delta LOTR
The filming location of Ithilien, Twelve Mile Delta
frodo sam two towers ithilien
Frodo and Sam at Ithilien in The Two Towers
Our best acting skills as Frodo and Sam
Shot by a Gondor ranger’s arrow
matagouri maori tattoo
Matagouri thorns were used by early Māori as tattooing needles
landscape queenstown
Some beautiful landscapes around Queenstown
landscape queenstown
Some beautiful landscapes around Queenstown

We ended our safari at AJ Hackett Bungy, above de Kawarau River. In The Lord of the Rings this is the river where the Argonath are located. Here we had diner and had the opportunity to zipline and to bungy jump: a 43 meters drop. Like Peter Jackson mentioned, “My brain isn’t wire to jump off a bridge”. I couldn’t agree more, so I didn’t jump, but the brave Arjen did.

AJ Hackett Bungy
AJ Hackett Bungy diner
Bungy platform AJ Hackett Bungy
Bungy platform AJ Hackett Bungy
argonath lotr
Argonath in The Lord of the Rings
AJ Hackett Bungy jump
Arjen at AJ Hackett Bungy

I really understand now why New Zealand is called real Middle-earth. The filming locations we saw today were almost unreal. Everywhere we looked felt like we’re out of this world… in Middle-earth.

Here’s the video blog of day three by Tourism New Zealand:

In my next blog I will tell you about day four of The Hobbit Fan Fellowship journey, when we did a tour with Southern Discoveries around the beautiful area of Queenstown and we shot some zombies in 4D…

Writing tip: Publiceer je eigen boek met Brave New Books

This is a blog about the Dutch self-publishing platform Brave New Books (in Dutch).


Heb je altijd al een boek willen schrijven? Dan is jouw droom misschien wel veel dichterbij dan je denkt.

Vanaf jonge leeftijd was ik druk met het bedenken van verhalen. Ik kon uren spelen met mijn boerderij van Playmobil waarmee ik allerlei personages en verhaallijnen creëerde. Ik tekende, knipte en plakte (strip)boekjes in elkaar en begon ongeveer op m’n twaalfde aan het schrijven van een fantasyboek. Geïnspireerd door één van mijn favoriete boeken Eragon van Christopher Paolini bedacht ik mijn eigen secondary world met eigen natuurlijke wetten, rassen en topografie. Maar ik heb het nooit afgemaakt… Misschien uit onzekerheid en onwetendheid. Zou er ooit een uitgeverij zijn die mijn boek uit zou willen geven?

In tien jaar is er een hoop veranderd. Via het internet kun je niet alleen informatie vinden over bijvoorbeeld een uitgeverij, maar met web 2.0 (of inmiddels alweer 3.0?) ben je naast gebruiker ook participant. Alles draait om user-generated content, delen, interactiviteit, zelf dingen kunnen maken… Zo ook het uitgeven van een boek!

Via de uitgeverij waar ik werk, heb ik het afgelopen jaar de klantenservice verzorgd voor het self-publishing platform Brave New Books. Ik vind het een ontzettend leuk initiatief van Singel Uitgevers, en Dit platform biedt alle aspirant schrijvers de mogelijkheid om zijn droom achterna te gaan door (bijna) kosteloos een eigen boek uit te brengen. Elk genre is  namelijk mogelijk: een roman of thriller, een episch fantasyboek, een lief prentenboek, een verzameling van je favoriete Instagram pics, een reisverslag over dat ene exotische land of een sexy bouquet. Je bepaalt zelf of het een paperback, hardcover of e-book wordt, het formaat, de papiersoort en je ontwerpt je eigen cover. Je bent zelf de uitgever en daarmee kun je kiezen hoe je je boek uitgeeft: van lekker privé tot in de verkoop van alle (online) boekhandels van Nederland. Ook kies je zelf wat de uiteindelijke verkoopprijs van je boek wordt.

Bij een klantenservice krijg je nou eenmaal vaker vragen en klachten dan complimentjes. Hier zijn een paar minpuntjes die ik tegenkwam van BNB:

  • Self-publishing betekent dat je ook echt alles zelf moet doen. Je schrijft je eigen manuscript en ontwerpt je eigen cover, maar je moet ook je eigen promotie doen. In principe staat alles stap voor stap netjes uitgelegd op de website.
  • Maar dan moet je ook wel echt alles gelezen hebben! Het viel mij op dat veel schrijvers zelf niet zo van lezen hielden en bijvoorbeeld keer op keer een nieuw ISBN aanschaften, terwijl dat helemaal niet nodig was.
  • Het minimum aantal pagina’s ligt rond de 30 (afhankelijk van het formaat, papiersoort en bindwijze). Voor een prentenboek is dat bijvoorbeeld best veel.
  • Verwacht niet dat je in één keer rijk wordt met je boek. De marge die je verdient is niet erg groot, tenzij je je boek belachelijk duur maakt.

En de pluspunten:

  • Self-publishing betekent dat je ook echt alles zelf mag doen! Niemand zal het afkeuren, je hebt alles zelf in de hand.
  • Je kunt alles in je eigen tempo doen. Er zijn geen lange wachttijden tot een uitgeverij je manuscript heeft gelezen en geen deadlines, alleen degene die je voor jezelf stelt.
  • Je kunt eventueel (tegen betaling) extra diensten aanvragen, zoals een vakkundig oordeel door een bekende schrijver.
  • Je kunt ervoor kiezen om je boek meteen te koop zetten bij, één van de grootste webshops in Nederland.
  • Het drukken van je boek gaat via printing on-demand: dat betekent dat er alleen een boek gedrukt wordt nadat deze wordt besteld. Zo blijft er geen onnodige voorraad liggen wat beter is voor het milieu. Ook wordt het publiceren van e-books gepromoot, waarvoor helemaal geen papier nodig is.

Natuurlijk is Brave New Books niet het enige self-publishing platform. Andere zijn bijvoorbeeld Free Musketeers,, en Boeken Gilde, maar hier heb ik geen ervaring mee. Daarnaast zijn er natuurlijk nog meer mogelijkheden om je boek uit te geven, zoals via de traditionele uitgeverij, een dienstverlenende uitgeverij of in eigen beheer.

Self-publishing lijkt mij in ieder geval een ontzettend leuke en toegankelijke opstap naar je schrijverscarrière. Geen excuus meer om dat boek niet af te maken waar je als tiener aan was begonnen. Be creative and make cool stuff. Want wie wil nou niet stiekem de nieuwe Christopher Paolini of J.K. Rowling worden?

Waar zou jij een boek over willen schrijven? En wat is jouw ervaring met self-publishing?