Writing tip: Publiceer je eigen boek met Brave New Books

This is a blog about the Dutch self-publishing platform Brave New Books (in Dutch).

writing

Heb je altijd al een boek willen schrijven? Dan is jouw droom misschien wel veel dichterbij dan je denkt.

Vanaf jonge leeftijd was ik druk met het bedenken van verhalen. Ik kon uren spelen met mijn boerderij van Playmobil waarmee ik allerlei personages en verhaallijnen creëerde. Ik tekende, knipte en plakte (strip)boekjes in elkaar en begon ongeveer op m’n twaalfde aan het schrijven van een fantasyboek. Geïnspireerd door één van mijn favoriete boeken Eragon van Christopher Paolini bedacht ik mijn eigen secondary world met eigen natuurlijke wetten, rassen en topografie. Maar ik heb het nooit afgemaakt… Misschien uit onzekerheid en onwetendheid. Zou er ooit een uitgeverij zijn die mijn boek uit zou willen geven?

In tien jaar is er een hoop veranderd. Via het internet kun je niet alleen informatie vinden over bijvoorbeeld een uitgeverij, maar met web 2.0 (of inmiddels alweer 3.0?) ben je naast gebruiker ook participant. Alles draait om user-generated content, delen, interactiviteit, zelf dingen kunnen maken… Zo ook het uitgeven van een boek!

Via de uitgeverij waar ik werk, heb ik het afgelopen jaar de klantenservice verzorgd voor het self-publishing platform Brave New Books. Ik vind het een ontzettend leuk initiatief van Singel Uitgevers, bol.com en Mijnbestseller.nl. Dit platform biedt alle aspirant schrijvers de mogelijkheid om zijn droom achterna te gaan door (bijna) kosteloos een eigen boek uit te brengen. Elk genre is  namelijk mogelijk: een roman of thriller, een episch fantasyboek, een lief prentenboek, een verzameling van je favoriete Instagram pics, een reisverslag over dat ene exotische land of een sexy bouquet. Je bepaalt zelf of het een paperback, hardcover of e-book wordt, het formaat, de papiersoort en je ontwerpt je eigen cover. Je bent zelf de uitgever en daarmee kun je kiezen hoe je je boek uitgeeft: van lekker privé tot in de verkoop van alle (online) boekhandels van Nederland. Ook kies je zelf wat de uiteindelijke verkoopprijs van je boek wordt.

Bij een klantenservice krijg je nou eenmaal vaker vragen en klachten dan complimentjes. Hier zijn een paar minpuntjes die ik tegenkwam van BNB:

  • Self-publishing betekent dat je ook echt alles zelf moet doen. Je schrijft je eigen manuscript en ontwerpt je eigen cover, maar je moet ook je eigen promotie doen. In principe staat alles stap voor stap netjes uitgelegd op de website.
  • Maar dan moet je ook wel echt alles gelezen hebben! Het viel mij op dat veel schrijvers zelf niet zo van lezen hielden en bijvoorbeeld keer op keer een nieuw ISBN aanschaften, terwijl dat helemaal niet nodig was.
  • Het minimum aantal pagina’s ligt rond de 30 (afhankelijk van het formaat, papiersoort en bindwijze). Voor een prentenboek is dat bijvoorbeeld best veel.
  • Verwacht niet dat je in één keer rijk wordt met je boek. De marge die je verdient is niet erg groot, tenzij je je boek belachelijk duur maakt.

En de pluspunten:

  • Self-publishing betekent dat je ook echt alles zelf mag doen! Niemand zal het afkeuren, je hebt alles zelf in de hand.
  • Je kunt alles in je eigen tempo doen. Er zijn geen lange wachttijden tot een uitgeverij je manuscript heeft gelezen en geen deadlines, alleen degene die je voor jezelf stelt.
  • Je kunt eventueel (tegen betaling) extra diensten aanvragen, zoals een vakkundig oordeel door een bekende schrijver.
  • Je kunt ervoor kiezen om je boek meteen te koop zetten bij bol.com, één van de grootste webshops in Nederland.
  • Het drukken van je boek gaat via printing on-demand: dat betekent dat er alleen een boek gedrukt wordt nadat deze wordt besteld. Zo blijft er geen onnodige voorraad liggen wat beter is voor het milieu. Ook wordt het publiceren van e-books gepromoot, waarvoor helemaal geen papier nodig is.

Natuurlijk is Brave New Books niet het enige self-publishing platform. Andere zijn bijvoorbeeld Free Musketeers, zelfjeboekuitgeven.nl, boekscout.nl en Boeken Gilde, maar hier heb ik geen ervaring mee. Daarnaast zijn er natuurlijk nog meer mogelijkheden om je boek uit te geven, zoals via de traditionele uitgeverij, een dienstverlenende uitgeverij of in eigen beheer.

Self-publishing lijkt mij in ieder geval een ontzettend leuke en toegankelijke opstap naar je schrijverscarrière. Geen excuus meer om dat boek niet af te maken waar je als tiener aan was begonnen. Be creative and make cool stuff. Want wie wil nou niet stiekem de nieuwe Christopher Paolini of J.K. Rowling worden?

Waar zou jij een boek over willen schrijven? En wat is jouw ervaring met self-publishing?

Advertisements

THE INSPIRATION OF A LIFETIME

weta

Weta Workshop does creative development, publishing, weapons, props, creatures, make-up, miniatures, public art, merchandise for many of my favorite films, such as The Lord of the Rings, The Hobbit, The Last Samurai, Dracula Untold and Avatar. Weta Workshop invites people to share their story: http://wetaworkshop.pgtb.me/8xb4Vl
This is my Weta story.

Dear Weta,

 

It all began thirteen years ago, when my mother took me to the cinema to see The Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring. That moment changed my life. This was the beginning of the journey… my life’s journey.

I immediately fell in love with the on-screen Middle-earth that could not have existed without Weta. Soon after, I found something that I loved maybe even more: the appendices on the extended dvd’s of The Lord of the Rings. This was the first time I saw how movies were made, how all the departments work together to create this on-screen world: the sets, the costumes, the props, the weapons, all the designs and the effecs. This transparency about filmmaking inspired me to study Film Studies at the University of Amsterdam. I graduated at the university with a Master’s thesis about the adaptation of The Hobbit. You also inspired me to make my own costumes (how to make my own chainmaille), how to decorate my house, how I wanted to look (yes, the children in my class found the Legolas braids a bit weird but that didn’t matter to me). You inspired me how to live my life.

 

My journey went even further from home than I have ever been. I entered The Hobbit Fan Fellowship Contest and a dream came true when I actually was one the winners! I got the chance to visit New Zealand, the real Middle-earth! My number two memories of this journey of a lifetime are visiting Hobbiton and visiting you, Weta Workshop in Wellington. Meeting some of the artists like David Falconer, Gino Acevedo, Peter Lyon and of course sir Richard Taylor (and he liked my chainmail necklace!) was an absolute highlight I will never forget. To meet the persons that inspired me for who I want to become since the moment I first saw Middle-earth, thirteen years ago, is something I will treasure all my life.

 

Thank you for giving my life’s journey a purpose: to become a screenwriter and write stories to be brought alive on-screen. To be creative and make cool stuff. And hopefully to meet you again in New Zealand! Thank you Weta for your creativity, beautiful movies, inspiration and for bringing stories to life!

 

At your service,

 

Elaine Fleur
The Netherlands